Thursday, January 19, 2006

24 heures prints Videotron press release as-is

An item in the daily newspaper 24 heurs caught my eye. It was article on page 8 (see scans below or Web version) reporting on new high speed Internet services from Videotron.

The article -- credited to La Press Canadienne -- struck me as more than a puff piece. It read like a news release from Videotron.

For instance, the first line of the article says: "Vidéotron consolide sa position de chef de file en offrant à ses clients des services Internet encore plus rapides."

Usually news organizations stay neutral and don't dub a company the leader ("chef de file") in a service. But corporate press releases almost always proclaim leadership.

So I checked to see if Videotron sent a news release the day before. It had.

I discovered that the article was lifted in its entirety from a Videotron news release. There was no paraphrasing. It was a copy-and-paste job.

Oh, and I looked to see if La Presse Canadienne (PC) really wrote the story used in 24 heures. I checked the news archive at Yahoo News Canada (in English and French). The PC article is not listed. My suspicion is that PC never wrote that story. Which would make sense because I doubt PC articles are lifted word-for-word from corporate news releases.

Bottom line: 24 heures reported on a non-story, copied a corporate news release word-for-word and (possibly) incorrectly credited a major news service to help give the story the appearance of credibility.

By the way, 24 heures newspaper and Videotron are both owned by Quebecor.

Here is the article in 24 heures:




Here is the Videtron news release (stuff in bold is copied word-for-word):

Monday 16 January, 2h55 HNE

Communiqué de presse

Jusqu'à 10 Mbit/s: Internet intermédiaire et Internet haute vitesse Extrême de Vidéotron : encore plus rapides!

MONTREAL, QUEBEC--(CCNMatthews - 16 jan. 2006) - Vidéotron consolide sa position de chef de file en offrant à ses clients des services Internet encore plus rapides. Graduellement à travers le territoire de desserte de Vidéotron, à compter d'aujourd'hui et d'ici la fin du mois de mars, les clients résidentiels et affaires pourront bénéficier d'une vitesse accrue de leurs services Internet Intermédiaire, de 300 Kbit/s à 600 Kbit/s, et Internet haute vitesse Extrême, de 6,5 Mbit/s à 10 Mbit/s.

Fait connu, Internet a bouleversé l'industrie du divertissement et a révolutionné le monde des affaires. Pionnière dans l'offre des services Internet haute vitesse, Vidéotron continue d'innover en offrant des solutions adaptées aux exigences particulières de sa clientèle.

Le service Affaires : une rapidité inégalée

La clientèle de Vidéotron pourra désormais compter sur un service Internet Intermédiaire à 600 Kbit/s et haute vitesse Extrême à 10 Mbit/s. Dans le premier cas, il s'agit d'une vitesse symétrique, c'est-à-dire de 600 Kbit/s en amont et en aval. Pour le service Extrême, la vitesse en amont s'élève à 900 Kbit/s. Peu importe le service, les clients affaires de Vidéotron ont un accès illimité à la bande passante. Vidéotron Service Affaires met son expertise au service des petites et moyennes entreprises en proposant une gamme étendue de services de télécommunications, dont des accès Internet fiables, sécuritaires et performants.

Des services résidentiels sur mesure

Internet Intermédiaire de Vidéotron permet aux usagers de naviguer dorénavant 10 fois plus rapidement qu'avec une connexion par modem téléphonique en plus de libérer la ligne en tout temps. Le service "Rapidité sur demande" donne accès, sur demande, à une vitesse supérieure (5,1 ou 10 Mbit/s) pour une période de 48 heures. Les abonnés peuvent facilement accéder à ce service en se rendant sur www.videotron.com sans avoir à faire appel à un conseiller du service à la clientèle. Pour les grands utilisateurs, le service haute vitesse Extrême est sans contredit le choix idéal et de loin l'accès résidentiel le plus rapide : plus de trois fois plus rapide que la haute vitesse téléphonique (DSL) à 3 Mbit/s. Il permet aussi une utilisation illimitée de la bande passante. Ce service donne également accès à la Zone haute vitesse, un portail de divertissement exclusif destiné aux abonnés Internet haute vitesse de Vidéotron.

En exclusivité sur la Zone haute vitesse

Sur www.zonehautevitesse.com, les internautes peuvent visionner des clips, découvrir des artistes, avoir accès à des contenus exclusifs gratuits et des événements en direct. A cet égard, le 17 janvier à 19 h, les amateurs de boxe pourront vidéoclavarder avec Eric Lucas suite à son combat au Danemark.

"L'annonce d'aujourd'hui confirme notre engagement envers nos clients à offrir non seulement les services Internet les plus rapides sur le marché, mais aussi, à proposer des produits adaptés. Le service "Rapidité sur demande" est un bon exemple des services à valeur ajoutée développés pour les besoins variables des internautes, indique M. Robert Dépatie, président et chef de la direction de Vidéotron. Notre offre améliorée s'inscrit dans notre volonté de faire vivre la meilleure expérience possible à notre clientèle."

Un service de messagerie plus convivial

Le service de messagerie électronique gratuit pour tous les abonnés Internet de Vidéotron a fait peau neuve. De nouvelles possibilités sont offertes aux utilisateurs du CourrielWeb. On y a ajouté un carnet d'adresses ainsi qu'un agenda personnel et il est maintenant possible de configurer l'interface de la boîte de réception selon ses préférences. Les usagers peuvent aussi, par exemple, activer une réponse automatisée ou un message d'absence et ajouter une signature personnalisée à toutes leurs correspondances.

En outre, les clients des services Internet par câble de Vidéotron qui sont aussi abonnés à la téléphonie par câble peuvent maintenant avoir accès à leurs messages téléphoniques par courriel, via des fichiers joints en format audio, grâce au service "Messages vocaux par courriel" lancé en décembre dernier.

Vidéotron ltée (www.videotron.com), filiale à part entière de Quebecor Média inc., est une société intégrée de communications oeuvrant dans les domaines de la télédistribution, du développement multimédia interactif, des services d'accès Internet et de la téléphonie résidentielle. Vidéotron est un chef de file en nouvelles technologies, grâce notamment à son système de télévision interactive illico et à son réseau à large bande lui permettant d'offrir, entre autres services, l'accès Internet haute vitesse par modem câble et la télévision en modes analogique et numérique. Au 31 décembre 2005, Vidéotron comptait au Québec 1 506 000 clients à son service de télédistribution, dont 475 000 clients à illico. Vidéotron est également le numéro un de l'accès à Internet haute vitesse au Québec avec 656 000 clients à ses services par modem câble et téléphonique. L'entreprise assure en outre le service de téléphonie résidentielle à plus de 163 000 abonnés de Montréal, la Rive-Sud et la Rive-Nord de Montréal, Laval et de la région de Québec.
Renseignements:

Isabelle Dessureault
Vidéotron Ltée
Directrice générale, Communications
(514) 380-7501




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